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Explorer le monde des SDR pour 200 € ou moins - 2ème partie

Voici la deuxième partie sur les SDR, cet article a été publié dans le numéro de juillet 2018 du magazine 'The Spectrum Monitor', le site ON5VL vous propose sa traduction.

 

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Le RTL-SDR à 22 € couplé avec un Raspberry Pi et utilisé comme récepteur / pour décoder ADS-B.

Le fois dernière, nous avons couvert la première partie de notre guide en trois parties sur les radios définies par logiciel (SDR). Alors que la première partie portait sur la nomenclature et les composants d’un système SDR opérationnel, la seconde partie examinera quelques options de stations SDR abordables qui vous propulseront dans le monde des SDR à moins de 200 €. Bientôt nous aborderons la troisième partie, et nous plongerons un peu plus loin dans le terrier des lapins et couvrirons les SDR haut de gamme et les émetteurs-récepteurs pour radioamateur avec des SDR intégrés.

Les SDR sont abordables

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S'il y a une chose que j'aimerais que vous reteniez de cette partie de notre introduction, c'est que les SDR sont vraiment abordables. Pour un prix inférieur à celui d'un portable doté de toutes les fonctions, vous pouvez posséder un SDR couvrant la quasi-totalité du spectre de l'écoute, avec des performances exceptionnelles.

Nous avons la chance de vivre à une époque d'innovation phénoménale en radio. Lorsque je me suis lancé pour la première fois dans le monde des SDR, le SDR le moins cher couvrant toutes les bandes inférieures à 20 MHz coûtait 500 €. C'était il y a seulement quelques années, en 2010 environ.

Pourtant, au cours des trois dernières années, les SDR abordables sont devenus le produit radio le plus utilisé sur le marché. Et ces produits à prix modique ont fait disparaître du jour au lendemain la barrière d’entrée dans le monde des SDR.

Aujourd'hui, même un SDR de 100 € a plus de fonctionnalités, une plus grande gamme de fréquences et plus de fonctionnalités qu'un SDR de 1 000 € par rapport à il y a dix ans à peine. Les temps ont radicalement changé ; en effet, le rythme de l'innovation dans cette branche est tout simplement incroyable.

Avant de commencer à examiner un choix des moins de 200 €, je voudrais simplement attirer votre attention sur la première partie de notre document de base sur le SDR ( cliquez ici pour le lire ). Plus précisément, j'aimerais que vous notiez un élément dont j'ai parlé dans cet article : l'importance vitale d'identifier vos objectifs en tant que propriétaire d'un SDR. En d'autres termes, comment envisagez-vous d'utiliser votre SDR ? Si vous recherchez uniquement un SDR pour écouter les répéteurs de radioamateur, pour suivre des satellites ou pour collecter des informations ADS-B depuis un avion, un tarif de ~ 25 € suffira amplement. Si vous souhaitez utiliser le SDR en tant que panadapter émetteur-récepteur ou si vous souhaitez poursuivre des signaux DX faibles sur les bandes HF, je vous conseillerais alors d'investir un peu plus.

Comme je l'ai indiqué dans l'article précédent, j'aimerais également vous rappeler que ce guide d'introduction sera limité dans les SDR que je souligne. La raison en est simple : il existe maintenant un vaste océan de SDR sur le marché (recherchez simplement «SDR» sur eBay et vous verrez rapidement ce que je veux dire), de sorte que tous les modèles ne peuvent tout simplement pas être inclus dans cette incursion introductive. Je vais me concentrer ici sur plusieurs SDR couvrant le spectre HF et au-dessus. Je me concentrerai également sur les SDR avec lesquels j'ai une expérience personnelle et que je considère comme étant des passionnés au sein d'une communauté d'utilisateurs en bonne santé. Bien entendu, cette partie de l’introduction inclura uniquement les récepteurs compatibles HF dont le coût total est inférieur ou égal à 200 €.

Jetons un coup d’œil à ce qui est sur le marché par ordre de prix, en commençant par le plus abordable.

► Le dongle RTL-SDR de 10 € à 25 €

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Nul doute que beaucoup d’entre vous qui lisez ce document ont déjà acheté un dongle RTL-SDR. Au fil des ans, j'en ai possédé trois ou quatre et les ai même achetées pour des amis. Ces dongles sont apparus sur le marché il y a de nombreuses années sous la forme de dongles tuner DVB-T TV fabriqués en série et basés sur le chipset RTL2832U. Très vite, les utilisateurs ont découvert qu’avec un peu de piratage, le dongle était capable de beaucoup, beaucoup plus que son objectif initial.

Le dongle ressemble à une clé USB. À une extrémité, vous trouverez un connecteur USB standard. De l'autre, vous trouverez un port d'antenne, généralement SMA, auquel on connecte une antenne. Bien que cela va sans dire, voici un rappel amical : assurez-vous de choisir une antenne correspondant à la gamme de fréquences que vous explorez!

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J'ai vu ce modèle plus ancien de RTL-SDR vendu pour 9 dollars chez Hamvention.

Les premiers dongles RTL-SDR ne pouvaient pas couvrir les bandes HF ou inférieures, mais de nombreux modèles peuvent désormais couvrir une bande sans trou de 500 kHz jusqu'à 1,75 GHz.

Alors, que pouvez-vous faire avec un dongle RTL-SDR ? En bref, pas mal de choses ! Voici quelques-unes des nombreuses applications et utilisations de ce dispositif simple dans notre passe-temps. Ça peut :

  • devenir un scanner radio de la police ;
  • surveiller les communications des avions et de l'ATC ;
  • suivre les avions avec le décodage ADS-B et lire les messages courts ACARS ;
  • balayer les conversations radio trunking ;
  • décoder les transmissions vocales numériques non chiffrées telles que P25 / DMR / D-STAR ;
  • suivre les positions des bateaux maritimes comme un radar avec décodage AIS ;
  • suivre et recevoir les données de ballon météo ;
  • se connecter aux radioamateurs en VHF ;
  • décoder les paquets APRS ;
  • recevoir et décoder les signaux GPS ;
  • utiliser son rtl-sdr comme analyseur de spectre ;
  • recevoir des images satellite de la NOAA ;
  • et bien plus--! Cette liste n’est en aucun cas exhaustive. Consultez cette liste de projets sur RTL-SDR.com .

Et, bien sûr, vous pouvez écouter tous les signaux entre 500 kHz et 1,75 GHz, soit l'essentiel du paysage de l'écoute de la radio.

Est-ce que 25 € est encore un peu élevé pour votre budget ? Les dongles RTL-SDR peuvent être trouvés pour aussi peu que 10 $ US, expédiés, sur eBay . Alors que le moins cher de ces dongles peut suffire pour certaines applications radio, je suis un partisan du dongle produit par RTL-SDR.com , car ils sont construits dans un boîtier en métal robuste, ont un refroidissement par patin thermique ainsi qu'une protection ESD supplémentaire . Amazon propose un ensemble de démarrage de la clé RTL-SDR.com avec des options d’antenne pour environ 26 €. C'est quoi, le prix de trois hamburgers ? Deux commandes de poisson-frites ? Et ça vaut le coup.

De nombreuses applications SDR tierces prennent en charge le dongle RTL-SDR, mais mon préféré est SDR # ( cliquez ici pour le télécharger ).

Les principaux avantages de ce petit SDR sont donc 1) le prix 2) beaucoup, beaucoup d'utilisations et 3) le fait qu'il s'agisse du SDR le plus populaire du marché, avec une base massive d'utilisateurs en ligne.

Qu'en est-il des négatifs? Pour être franc, mis à part la polyvalence du dongle qui fait fi du budget, le fait est que  « vous payez ce que vous recevez ». Vous n'investissez que 10 à 27 € dans ce récepteur, alors ne vous attendez pas à une performance exceptionnelle sur tout ce qui est inférieur à 50 MHz. En HF, par exemple, la clé RTL-SDR peut facilement saturer, sauf si vous utilisez un filtrage externe.

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En effet, je n'ai jamais utilisé RTL-SDR pour du DXing en HF, mais j'ai actuellement trois dongles en service 24h / 24 et 7j / 7 : deux en tant que récepteurs ADS-B et un en tant que récepteur pour le réseau LiveATC . Et ceux-ci travaillent dur.

Je vous suggère d’acquérir un RTL-SDR et de l’utiliser comme étape accessible dans le monde des SDR et comme outil abordable à usage unique pour déverrouiller le spectre RF !

► Pour 119 € : le SDRplay - RSP1A

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Lorsque vous investissez un montant modeste environ de 119 €, achetez le RSP1A, vous faites alors un grand pas en avant dans le monde du SDR.

La société SDRplay basée au Royaume-Uni, est un concepteur et un fabricant de SDR qui se concentre sur les SDR à large bande pour les passionnés. SDRplay conçoit et fabrique tous ses SDR au Royaume-Uni. Au cours des dernières années, ils ont développé une solide communauté d’utilisateurs, une documentation complète et, à mon humble avis, quelques - uns des meilleurs didacticiels vidéo sur le marché

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Les fenêtres SDRuno peuvent être organisées de différentes manières sur votre moniteur.

Bien que les SDR de la série RSP soient pris en charge par la plupart des applications SDR tierces, SDRplay possède sa propre application : SDRuno . De plus, SDRuno est une application complète et personnalisable qui tire parti de tout le potentiel des performances et des fonctionnalités de cet SDR. Je dois mentionner que l'installation du RSP1A et de SDRuno est une expérience pure plug-and-play : il suffit de télécharger et d'installer l'application, de brancher le RSP1A sur votre ordinateur, d'attendre l'installation automatique du pilote USB, puis de démarrer SDRuno. La simplicité même.

Bien que le RSP1A soit le SDR large bande d'entrée de gamme de SDRplay, il joue néanmoins comme un récepteur professionnel et repousse véritablement les limites du rapport qualité-prix, et pour les autres fabricants de SDR, il place la barre très haut. Le RSP1A est un récepteur large bande allant de 1 kHz à 2 GHz ; le DXer à ondes longues, le chasseur de tropo-dispersion et même la radioastronomie sont tout aussi agréables. Ce SDR abordable couvre littéralement vraiment tout le spectre. Il couvre non seulement une vaste gamme de fréquences, mais sa bande passante de travail peut atteindre une largeur impressionnante de 10 MHz. Par le biais de SDRuno, le RSP1A prend en charge jusqu'à 16 récepteurs individuels dans une tranche de spectre de 10 MHz. Tout ça pour environ 119 € ? Sérieusement ? Je vous assure, oui.

Considérez le RSP1A comme la voiture compacte sportive mais abordable du monde SDR. Il offre des performances bien au-dessus de son prix relativement modeste et son fonctionnement est amusant. En termes de DX, il vous permet de passer d'un point A à un point B très confortablement et constitue un récepteur puissant qui vous aidera à travailler même avec des signaux faibles - et de manière très raisonnable!

Si vous souhaitez explorer le monde du SDR, souhaitez un récepteur capable avec une excellente réception LW / MW / HF, mais souhaitez également contrôler votre budget, vous ne pouvez tout simplement pas vous tromper avec le RSP1A. .

Découvrez le RSP1A via:

► Pour environ 167€ : le FUNcube Dongle Pro +

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Il y a de nombreuses années, lorsque je me suis aventuré dans le monde des SDR, l'un des seuls SDR abordables couvrant les bandes HF était le FUNcube Dongle Pro + .

Le Funcube Dongle Pro +, qui ressemble au dongle de type «stick» de RTL-SDR, a été initialement conçu comme récepteur terrestre pour le projet FUNcube Satellite (cubesat) initialement rendu possible par AMSAT-UK et la 'Radio Communications Foundation' (RCF). Le dongle Funcube d' origine ne couvrait aucune fréquence inférieure à 64 MHz, mais le Funcube Dongle Pro + a étendu la couverture de 150 kHz à 1,9 GHz avec un intervalle compris entre 240 MHz et 420 MHz.

En clair, je n'ai jamais possédé de FUNcube Dongle Pro +, mais je les ai utilisés à plusieurs reprises. Je pense que vous constaterez qu’elle est sujette à la surcharge si vous utilisez une antenne à long fil qui n’est pas isolée du dongle. En d'autres termes, lors d'une telle utilisation, il semble être sujet à un bruit généré en interne. D'après mon expérience, le Pro + fonctionnait mieux lorsqu'il était relié à une antenne externe alimentée par un câble coaxial approprié.

Pour être clair, avec l'avènement de SDRplay et des SDR AirSpy, le FUNcube Dongle Pro + n'est plus le budget SDR que je recommanderais le plus facilement.

Malgré tout, le Pro + est un dongle très compact doté d'une longue histoire, et vers 2012, il a vraiment poussé l'enveloppe performance-prix. Il a encore beaucoup de fans dévoués. Nul doute que ce produit a eu une influence énorme sur tous les DTS inférieurs à ~ 200 € actuellement sur le marché, nous lui en sommes donc redevables.

► Environ 169 € : le SDRplay RSP2 et RSP2 Pro :

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Le SDRplay RSP2 Pro

En 2016, après le succès remarquable du RSP d'origine, SDRplay a introduit les SDR RSP2 et RSP2 Pro. Le RSP2 est logé dans un boîtier en plastique robuste blindé contre les radiofréquences et le RSP2 Pro dans un boîtier en acier robuste peint en noir. En termes de récepteurs et de fonctionnalités, les RSP2 Duo et RSP2 Pro sont par ailleurs identiques.

Les RSP2 Duo et RSP2 Pro offrent d'excellentes performances, trois entrées d'antenne sélectionnables par logiciel et des fonctions de synchronisation, qui le prêtent toutes à des applications de radioamateur, industrielles, scientifiques et éducatives ; c'est un doux SDR à environ 189 € ou 299 € (version Pro). Je ne connais aucun autre SDR offrant cet ensemble de fonctionnalités à ce niveau de prix.

La série RSP2 a la même couverture de fréquence que le RSP1A. Bien sûr, pour la plupart d'entre nous, la grande mise à niveau du SDRplay RSP1A concerne les multiples ports d'antenne du RSP2 : 2 x 50 Ohms et un port High-Z pour les basses fréquences.

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Le SDRplay RSP2 Duo avec boîtier en plastique.

Comme avec tous les SDR de SDRplay, ont leurs propres applications, SDRuno, prendra en charge jusqu'à 16 récepteurs individuels dans une tranche de spectre de 10 MHz.

Attention ! Étant donné que le RSP2 dispose de plusieurs ports d’antenne - et de deux options d’antenne pour les fréquences HF et inférieures, le RSP2 est mon choix étoile pour 189 € à utiliser en tant que panadapter d’émetteur-récepteur. (Alerte spoiler: vous voudrez également consulter notre résumé du RSPduo de SDRplay à environ 299 € récemment publié dans cet article ou dans la partie 3 de notre guide avant de tirer sur la gâchette lors de l’achat d’un RSP2 ou, en particulier, d’un RSP2 Pro! )

Découvrez le RSP2 via:

► Pour 199 € : le AirSpy HF +

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Parfois, les grandes surprises arrivent par petits paquets. Cela résume à peu près le AirSpy HF + SDR, qui est très peu encombrant.

Le HF + a l’encombrement d’une carte de visite classique et est à peu près aussi épais qu’un smartphone. Malgré cela, il s'agit d'un petit récepteur lourd, sans doute en raison de son boîtier en alliage métallique.

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AirSpy's HF + a été lancé fin 2017. Ne vous étonnez pas de son empreinte qui ressemble à une carte de visite standard à sa gauche, ce SDR est bourré de performances!

Pas pour insister sur sa taille, mais mis à part mon dongle RTL-SDR, il s'agit de loin du plus petit SDR que j'ai jamais testé. Pourtant, il possède deux entrées d’antenne SMA: une pour HF et une pour VHF.

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Le port HF est étiqueté «H» et le port VHF «V».

Quand je l'ai utilisé pour la première fois, mes attentes étaient faibles. Mais j’ai vite découvert que le HF + dissimule sous sa petite taille un des récepteurs de moins de 500 €, les plus populaires du marché ! Sa performance en ondes décamétriques n’est rien de moins que phénoménale .

Le HF + n'est pas un récepteur large bande comme le FunCube Dongle Pro + ou la série RSP de SDRplay. Le HF + couvre plutôt entre 9 kHz et 31 MHz et entre 60 et 260 MHz seulement ; Bien qu'il s'agisse d'une part relativement petite du spectre par rapport à ses concurrents, il s'agissait d'un choix stratégique d'AirSpy. Le président d’AirSpy, Youssef Touil, m’a déclaré : « L’objectif principal du HF + est d’avoir la meilleure performance possible sur le HF à un prix abordable ».

Mission accomplie. Comme d'autres SDR, le HF + utilise une plage de dynamique élevée, et améliore l'agilité des fréquences du récepteur en utilisant des mélangeurs passifs hautes performances dotés d'une structure de rejet d'harmoniques polyphasées robustes. Il s'agit donc du meilleur sous-200 € que j'ai testé pour sa capacité de traitement du signal sur les bandes HF.

Vous pouvez très facilement expérimenter et personnaliser le HF + L’accès facile à la position R3 sur le circuit imprimé vous permet d’effectuer l’une des modifications publiées. « Pendant les premières phases de la conception », explique Yousef, « R3 était un espace réservé pour une résistance de 0 ohms qui permet aux expérimentateurs de personnaliser l'impédance d'entrée ». Il a ensuite expliqué en détail ces performances :

« Par exemple:

  • Un condensateur de 300 pF filtrera naturellement les bandes LW / MW pour de meilleures performances dans les bandes radioamateurs
  • Une inductance de 10 µH permettrait l’utilisation d’antennes électriquement courtes pour la MW et la LW
  • Un court-circuit (ou un condensateur de valeur élevée) vous donnerait l'impédance nominale de 50 ohms sur toute la bande, mais il incombe à l'utilisateur de s'assurer que son antenne a le bon gain sur la bonne bande.
  • Un filtre personnalisé peut également être inséré entre le SMA et le bloc tuner si vous le souhaitez. »

Depuis l’introduction du HF +, c’est mon récepteur recommandé inférieur à environ 200 € pour les amateurs de HF. Si vous souhaitez explorer des fréquences supérieures à 260 MHz, vous devrez chercher ailleurs. Notez également que la réception en ondes longues n’est pas le point fort du HF + –– bien que des modifications apportées à la R3 et aux futures mises à jour du microprogramme puissent y contribuer ! De plus, la largeur de bande de travail du HF + est de 660 kHz ; assez étroit, par rapport à la série RSP, qui peut être élargie à 10 MHz.

AirSpy a également conçu l'application gratuite SDR # pour tirer pleinement parti des fonctionnalités et des performances de leurs récepteurs.

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Installer le HF + et le faire passer sur les ondes est purement plug-and-play. Bien que SDR # soit une application SDR puissante et fluide, j'utilise plus souvent SDR Console , car elle prend également en charge la plupart de mes autres SDR et offre des fonctionnalités avancées de réception et d'enregistrement virtuels .

Si vous êtes un gars HF comme moi, le HF + sera un ajout bienvenu à votre arsenal de récepteurs pour environ 200 €.

Cliquez ici pour obtenir une liste complète des distributeurs AirSpy.

Conclusion

Si vous ne l'avez pas encore compris, c'est simplement le bon moment pour être un passionné de radio soucieux de son budget. Il y a quelques années à peine, il y avait peu, voire pas du tout, d'options SDR de moins de 200 € pour les passionnés sur le marché. Maintenant, il y en a beaucoup, et leurs performances vont impressionner même le DXer le plus dur.

Certains lecteurs et auditeurs SW qui liront cet article vivront sans aucun doute dans un environnement RF plus rude où des filtres matériels intégrés sont nécessaires pour éviter toute surcharge de votre récepteur. Ou peut-être désirez-vous une performance de référence sans compromis de votre SDR. Si tel est le cas, vous devrez peut-être investir un peu plus de vos fonds de radio dans un SDR pour obtenir exactement ce que vous voulez… et c’est exactement là où je vous mènerai dans la dernière partie de cette série d’écrits. Restez à l'écoute!

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Avec l'aimable autorisation de publication de Thomas Witherspoon K4SWL/M0CYI

Photos du site SWling Post

Traduction de l'article "SDR Primer Part 2: Exploring the world of SDRs for $200 or less" de SWling Post par Albert Müller - ON5AM

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